経験・知恵

大学4年8月 アメリカ・ヨーロッパ ひとり旅は一人じゃない


原付でのひとり旅から帰宅して二日後。成田空港からアメリカロサンゼルスに飛びました。今思うとすごいパワーですw 当時アメリカのサンディエゴ近郊の短大に留学していた弟を訪ねるたびです。弟は同じ日本人留学生の友達数人とルームシェアしていて、そこに僕が転がり込んだわけです。毎日いろんな友達が遊びに来てくれて、アメリカライフを満喫していました。

サンディエゴは想像以上に田舎というか、すごいのどかな場所に住んでいたので、「みんなロサンゼルスみて回ったことあるの?」と聞くと誰もみたことないようだったので、弟の車を借りて国際免許をとって行っていたので、僕が運転してロサンゼルス観光にでかけました。

ロサンゼルスは日本人がイメージするアメリカそのもの!片側5車線とか6車線とかの巨大なハイウェイを緊張しながら走ります。右側通行で、左ハンドルのアメリカ、ウィンカーとワイパーのレバーも逆です。交差点で曲がるたびにワイパーを起動する僕w 右折も左折も考えながら運転しないと逆走しちゃいます。

さて、そもそもなぜ僕がロサンゼルスを案内できるかというと、この時ロサンゼルスはなんと4回目。学生にしては結構来てます。かなりアクティブな青年でした。丸一日ロサンゼルスでたっぷり遊んで帰りました。

弟はアメリカで自動車免許を取得しましたが、その取得の話が本当にびっくり。適当に自分で駐車場で練習して、免許センター行って申請して、ちょっと運転の実技やったら即日合格だそうです。日本とはだいぶ違いますね。

そうこうしているうちにのんびり滞在のアメリカ旅行が終わります。ロサンゼルス空港から10時間くらいかけて成田。そこからトランジットでソウル→パリです。パリも実は2回目。ですが、今回は目的地が違います。まず、フランス南部のニースへ向かいました。というのも、この度はそもそも「回り道の旅」。ヨーロッパに来たのはバカンスを体験するため。と、わけのわからない目的をつけてましたw

ニースには1週間くらい滞在。その間毎日昼間は街を散策したり海を眺めて、マルシェでお買い物をして、夜はユースホステルのラウンジで旅人の皆さんと毎晩パーティーでした。美味しいワイン、チーズ、ハムにパンです。最高の時間でした。そこからモナコを経由して、ジェノヴァ、ミラノと渡ります。その次にヴェネチアに渡った時、ニースやミラノのユースで出会った人と再開。すごく仲良くなって、一緒にゴンドラ乗ったり観光したりと楽しく滞在し、次のフィレンツェでも再開します。

ひとり旅の楽しみはこうやって出会いや再開があること。まさに一期一会が旅ですが、その中で偶然の再開をした時に本当に仲良くなります。旅をする中、ひとり旅の人はすぐに友達がたくさんできてワイワイ過ごせるのですが、その輪になかなか入れなさそうだったのは二人旅の人達。特に女性二人旅の方結構いましたが、二人の世界を作ってしまってなかなか打ち解けない人が多かった気がします。

旅はの醍醐味は出会いです。だから、勇気を出してひとり旅してみると良いと思います。女性でもひとり旅の人は大勢います。ひとり旅はワクワクもするけど、不安もいっぱいあります。特に知らない街に夜に到着した時などは不安99%ですwでも、だからこそひとり旅の人たちは繋がり合って仲良くなるんだと思うんです。2度と会えない人ばかり。でも、そこでの思い出は一生です。会っていた時間が全部一生の思い出になる人なんてなかなかいません。

その体験ができるのがひとり旅です。出会う人は日本人ばかりではありません。外国の人との出会い、全然価値観の違う人たち。差別を感じることもあるし、日本への尊敬の念を感じることもあります。そんな体験が自分の視野を広げてくれます。

フィレンツェのメンバーと一緒に、ナポリ、シチリア、マルタ公国と旅をしました。日本からはるか離れた国。日本のことなんてほとんど考えていない人たちばかりです。日本って世界の中で本当に一部でしかないんだって感じると同時に、街中で見かける日本ブランドの製品をみるたびに誇りを感じます。日本人がんばってるな〜って。

1ヶ月半のヨーロッパ旅を終えて成田空港に帰ってきた時に、日本の街並みを見て驚愕します。電車も道路も本当に日本っぽい。綺麗で細やかな気遣いが感じられます。日本のこのあたり前の社会は世界の中では異質です。本当に日本だけです。どんな田舎でも普通の生活、東京の人とだいたい同じ生活ができるなんて日本だけです。

何はともあれ、たくさん会ったはずの軍資金も旅が終わる頃にはすってんてんになって、帰国の途につきます。帰国したらすぐにバイトに復帰しますが、次には今までと違う長期のミッションに着きます。そこでの学びもまた大きい。今日も読んでいただいてありがとうございました!

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